REFLEXIÓN: ¿Libro Electrónico o Libro de Papel?

¡¡Buenas tardes, viajeros espaciales!!

Hago una pausa en el desgrane de la obra del joven mago y me dispongo a afrontar la pregunta del millón. ¿Qué es mejor: papel o digital? ¿Tinta de la de toda la vida o electrónica? Bien, respecto a este tema hay muchos aspectos a tratar, y muy profundos en sus implicaciones, además de ramificaciones, así que intentaré ser lo más breve posible (seguro que no me sale) y tan cristalino como la región del Pacífico Sur que la expedición Malaspina (es española y dirigida por el CSIC = Consejo Superior de Investigaciones Científicas) ha descubierto en su último viaje, y que es la más cristalina conocida hasta la fecha (la luz llega hasta los 200 metros, cuando lo normal es que no baje ni a 100). Ejem, Poneletras. Lo del papel o el bit, si no te importa. ¡Pardiez, cuanto lo siento! Si es que es hablar de ciencia y me pierdo…

A saco a por la primera cuestión: ¿tinta electrónica o tinta con colorantes y solventes?

Indiferencia. No me refiero a que paso de contestar, sino que la diferencia entre una y otra es, a día de hoy, prácticamente indistinguible, por no decir totalmente. De hecho, la única diferencia que se aprecia entre el papel y lo digital viene provocada por el material sobre el que se aplica. Al ser plástico, la tinta electrónica puede generar más reflejos según en que posición, que es el mismo problema que tendríamos si leemos sobre una hoja de papel brillante. Es decir, los dos tipos de tintas son exactamente iguales: si no hay luz, no se lee; si hay reflejos, mueve unos centímetros el libro (de papel o electrónico). Si alguien quiere saber más sobre cómo han conseguido crear la tinta electrónica y por qué es tan parecida al papel, aquí tiene la correspondiente entrada de la Wikipedia. Si me lo permitís, y si no también, a mí me parece ciencia ficción del copón.

Ventajas de los llamados eReaders (lectores de eBooks, que son los libros electrónicos) frente a los libros de papel.

· Comodidad: el lector electrónico es pequeño, muy liviano y de batería eterna (se puede deducir el por qué si has leído la entrada de la Wikipedia que he dejado más arriba).

· Capacidad: el lector electrónico puede almacenar miles de libros, sobre todo si es en formato ePub (el formato específico y genérico para los eReaders, y que ocupa menos de 1Mb por libro).

· Inmediatez: ya tenga el eReader conexión WIFI o no, conseguir un libro para leer en formato digital está a solo varios “clicks” de distancia. Solo hay que sentarse en el ordenador con el lector enchufado (si no dispone de conexión propia), elegir, pagar, descargar y leer. 5 minutos puede durar todo el proceso (si no hay debates internos entre qué obra elegir).

Ventajas de los libros de papel frente a los recién nacidos (sentido figurado) de los lectores electrónicos.

· Amor: quien sea un lector avanzado sabe perfectamente lo que se siente al estar leyendo un libro que nos gusta; cómo pasamos los dedos por la portada; olemos sus páginas; vemos su lomo en la estantería y sonreímos ante el mundo que esconde; leemos con reverencial cuidado, sin abrirlo en exceso para no dañarlo.. (espero que los demás sintáis esto, porque si no estoy quedando fatal).

· Solidaridad: tanto hacia la editorial pequeña de esa joya olvidada que nos han recomendado como hacia la diminuta librería centenaria que huele a sueños y que se mantiene abierta por el simple placer de compartir sus secretos con aunque sea un solo cliente al día… Vale, sí, me ha quedado poético. Lo que quiero decir es que detrás de un libro hay mucha gente que ha trabajado y cobrado, por lo que hay mucha gente que depende en cierta medida de ellos. Porcentajes de escritores justos o injustos aparte, el precio de los libros de papel no es casualidad, pues hay una gran cadena de gente detrás de él, y todos se merecen ganarse la vida.

· Compromiso: no con el medio ambiente ni con la parienta, sino con la obra. Al comprar un libro de papel, el compromiso de terminarlo es mucho mayor que al comprar un libro electrónico. Ejemplo: estás ahorrando todo el mes para comprarte dos libros en papel. Pongamos que valen 30€ los dos. Cuando los consigas, los leerás con cariño y avidez, pues la espera a sido larga, has sufrido ahorrando y has estando dándole muchas vueltas a qué encontrarás en el interior; aunque no te convenza, lo terminarás. En cambio, con esos 30€ puedes comprar (obviando los precios actuales, que eso lo atacaré más adelante) varios libros más y de manera inmediata. Si no te gusta uno, el haberte costado poco esfuerzo y el saber que tienes muchos más esperando, puede hacer que la lectura se convierta en algo mucho más frívolo, y en este aspecto hablo por experiencia propia.

Ahora a por lo principal: el precio (como veis, me estoy explayando demasiado, así que voy a intentar ser más breve; así podréis regodearos con mi intento fallido).

Ahora mismo el precio de los libros electrónicos es prohibitivo. Así de claro. Ni medias tintas ni interpretaciones posibles. Las editoriales se están equivocando, y mucho, al poner las novedades y no tan novedades a precios superiores a los de un libro de papel en formato “bolsillo”. ¿Y por qué hacen esto? Pues muy sencillo: porque nada más que se fijan en el beneficio por libro, no en el potencial de la demanda. ¿Qué quiere decir esto? Pues que a un libro electrónico que valga 15€ le sacarás más beneficio que a uno que valga 5€; esto está fuera de toda duda. Pero si vendes 100 libros electrónicos a 5€ y solo 10 a 15€, ¿a cuál le sacas más beneficio? Os dejo que penséis, pero según el sector, la piratería les “obliga” a marcar esos precios…

Esto se ve en un ejemplo claro, sincero y cercano (para mí): desde que descubrí la literatura, mi único campo de búsqueda era el de las ediciones de bolsillo, pues mi economía no gozaba de la salud suficiente que permitiese alardes. Con el paso del tiempo, mi economía no ha cambiado, así que sigo buscando ediciones baratas (aunque cada vez me permito más caprichos de rústica). Pensé que con la irrupción del libro electrónico estaría todo solucionado, pero cuan equivocado me hallaba. Resulta que por un libro que apenas hay que retocar desde que sale de las manos del autor (en comparación con el papel) me están cobrando apenas unos euros menos que el libro que ha tenido que pasar por decenas de manos antes de llegar a las librerías. ¿Dónde está la ventaja? ¿No será que se están intentando aprovechar de la “moda”? Así que han conseguido que mi estrategia siga igual: me espero a la edición de bolsillo, que suele ser más barata, y además tengo el libro en papel, lo que siempre es más placentero.

Ejemplo a modo de resumen: novedad a 15€. Pienso en comprármelo, pero para comprarlo en papel hay que salir, buscar y pagar una cifra de dos dígitos, yo todo eso da pereza. La edición digital está a 13€, por lo que ni en sueños lo compro. Entonces me espero a que pase un tiempo y saquen la edición de bolsillo. Así que compraré un libro de papel por una media de 7-10€. Y ahora yo pregunto: ¿acaso es más rentable (para la editorial) que compre un libro que ha tenido que ser impreso y distribuido a 7€ a que comprase ese mismo libro, pero sin los costes mencionados, por 7€ en formato electrónico y nada más ser editado? ¿Cuanta gente lo compraría? Muchos dejaríamos de esperar a una edición de bolsillo, por lo que las ventas serían mayores, por lo que las cifras de venta estarían más hinchadas en el lanzamiento, por lo que saldría en los Tops de venta, por lo que más gente se animaría a comprarlo, por lo que subiría más puestos en los Tops, por lo que… ¿Veis lo que quiero decir? ¿No será mejor vender 100 a 5 que 10 a 15? ¿No tendrían así más volumen de ventas en un corto espacio de tiempo, y no espaciado como ahora?

En fin… Por supuesto puedo estar equivocado. Esto no son más que reflexiones personales de una mente que coquetea con la locura; sí, puede, pero yo lo veo cristalino como la región del Pacífico Sur que… bueno, ya sabéis.

No voy a cerrar con ninguna frase grandilocuente que incite a posicionarse en uno u otro lado, pero sí que os diré una cosa: el libro electrónico, tratado con cabeza, tendrá el mismo impacto en el mundo literario como otro hitos de la historia, véase como ejemplo la imprenta o las ediciones de bolsillo (recordemos que antes los libros eran un lujo excéntrico al alcance de muy pocas personas, y además de precios desorbitados).

Así que mientras se ajusta el mercado, querido lector, sigue comprando libros y apoyando a los autores que te gustan y se merecen poder vivir de contarnos sueños, sea en el formato que sea. Si eres digital, permítete libros de papel de vez en cuando y recréate con el olor de sus páginas y el tacto de su cubierta (además de vestir intelectualmente tu casa para las visitas). Y si eres más de celulosa, no le tengas miedo al libro electrónico por “moderno”, pues es un soporte mágnifico para transportar toda tu librería y, seguro que en breve, ofrecerá ahorro sustancial respecto al papel.

Y lo más importante de todo: ¡¡disfruta de la lectura!!

4 comments

  1. “El mundo se explica sus paradojas” dijo Nietzsche y con gran acierto. Y en este tema podemos aplicar perfectamente esta rotunda afirmación.
    El concepto esencial, no sólo de los libros electrónicos sino la cultura que se conisgue con los medios tecnológicos de ahora, es FACILIDAD.
    Y esta facilidad en descargarte películas, libros, documentales,… es lo que está matando la cultura. Quien ha gastado 20-20 euros hay muchas posibilidades que acabe el libro, desde luego que sí. (malo tiene que ser para que no se acabe habiendo pagado eso igual que si vamos al cine)
    La cultura de verdad debe ser un RETO y eso se ha perdido irremediablemente.
    Siempre digo que a mí me impactó una contestación de la actriz Sophie Marceau por su rotundidad, entrevista que leí hace unos tres años “la tecnología esta matando la cultura” Y creo que dió en el clavo. Desgraciadamente.

    1. Tampoco es que la tecno…. Perdón: ¡Buenas! Tampoco es que la tecnología esté matando a la cultura. Es más que los “culturales” no están sabiendo amoldarse correctamente al rápido cambio de la sociedad, que cada vez tiende, y con mayor rapidez, a estar más mediatizada y accesible.

      Tarde o temprano se darán cuenta, verás, y los ajustes necesarios se harán. Sólo espero que sea más pronto que tarde…

      ¡Saludos!

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